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한미 정밀의료, 메르스 백신·치료제 개발 협력 추진한미 NIH 간 협력의향서 체결, 미래 보건의료산업 주도를 위한 한미 공동연구 강화

[세종=신세계보건복지통신] 보건복지부는 정밀의료 및 메르스 백신‧치료제 개발 분야에서 미국과 상호 공동 협력의지를 확인하고, 이를 적극 추진하기 위해 '한-미 정밀의료/메르스 연구 협력의향서(LOI)' 를 16일(현지시간) 체결했다고 밝혔다.

 

 

 

 

이번 협력의향서 체결은 지난 6월에 개정한 보건복지부와 미국 보건후생부 간 '보건 및 의료과학 협력에 관한 양해각서' 의 후속 조치로, 박근혜대통령 미국 순방 계기에 보건복지부 장옥주 차관을 비롯한 양국 보건의료 연구개발 책임자 및 관련 주요 전문가 등이 참석한 가운데 한국 국립보건연구원 이주실 원장과 미국 국립보건원 프랜시스 콜린스 원장이 양측 보건의료 연구개발 기관 대표자격으로 협력의향서에 서명했다.

 

이번 협력의향서 체결은 지난 9월 글로벌보건안보구상 계기에 방한한 미국 국립보건원 콜린스 원장의 오송 국립보건연구원 방문 시 개최된 '한미 보건의료 연구개발 책임자급 오찬 간담회' 에서, 우리 측 보건복지부의 제안을 미측 국립보건원이 수용하면서 성사됐다.

 

양측은 이번 협력의향서를 통해 △한·미 공동연구 프로그램 개발 및 공동연구재원 조달 방안 모색 △연구자들의 인력교류 및 교육·연수 강화 △정기적 공동 학술행사 개최 등 지식 및 정보교환 촉진 등 연구협력을 효과적으로 추진하기 위한 실행방안에 합의했다.

 

또한, 양측은 협력의향서 체결식 직후, '정밀의료 분야' 와 '메르스 분야' 전문가 주제 발표 및 토론을 통해 상호 이해를 증진시키고 구체적인 협력방안에 대해 심도있게 논의했다.

 

'정밀의료 분야' 에 대해서는 미국 국립보건원 측에서 조세핀 브릭스 보완통합의학센터 센터장이 '미국의 정밀의료 추진계획' 을, 한국보건산업진흥원 윤건호 본부장이 '창조경제 롤 모델로서의 정밀의료 한미 협력방안' 을 주제 발표하고, 정밀의료분야 시너지를 창출할 수 있는 양국 간 협력방안을 논의했다.

 

'메르스 분야' 에 대해서는 앤소니 파우치 알러지감염병연구소 소장이 '미국 국립보건원의 메스르 등 신종감염병 연구 지원 현황' 을, 국립보건연구원 이주실 원장이 '메르스 백신,치료제 개발을 위한 한미 협력방안' 을 발표하고, 한국이 메르스 경험을 통해 얻은 지식과 자원을 활용한 연구 협력방안에 대해 논의했다.

 

이어, 이번 협력의향서를 바탕으로 빠른 시일 내에 양국간 실효성 있는 공동연구를 이행하도록 하기위해 한국의 보건의료 연구개발 3대 기관(NIH, 한국보건산업진흥원, 국립암센터)과 미국 국립보건원간 실무협의체 구축을 포함하는 협력 기본 방향에 대해 논의했다.

 

한편, 정밀의료는 개인의 유전체 정보, 의료정보, 건강상태와 생활습관 정보(보건의료 빅데이터) 등을 연계 분석해 맞춤형 의료를 제공하고자 하는 새로운 보건의료 패러다임으로서 미래의 의료시장을 주도할 창조경제의 전형이라 할 수 있다.

 

우리나라는 25만명 규모의 코호트, 2018년까지 구축예정인 10만명의 한국인 유전체 정보, 세계 최고 수준의 의료기술 및 IT 인프라 등 높은 수준의 정밀의료 연구 인프라를 보유하고 있다.

 

이에, 이번 한-미 정밀의료 연구협력은 한국이 아시아 정밀의료 산업 주도권을 확보하는 계기를 마련하고, 미국과 함께 세계 정밀의료 시장을 선도하는 동반자적 협력 관계를 맺는다는 점에서 큰 의의가 있다.

 

김태희 기자  thkim@xinsegaenews.com

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