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포항, '해양관광도시'로 뚜렷한 자리매김추석연휴 ‘인산인해(人山人海)’, 호미반도 해안둘레길 등 새로운 명소로 각광
포항 호미반도 해안둘레길 <포항시 제공>

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 기자 = 역대 최장의 추석연휴 기간 동안 포항시가 대박을 터트렸다.

추석연휴였던 지난 달 30일부터 이달 9일까지 열흘 간 포항을 찾은 귀성객과 관광객은 450만 여명에 달했고 호미반도 해안둘레길과 영일대해수욕장, 죽도시장 등 유명 관광지는 최근 몇 년 사이에 가장 활기찬 모습을 보였다.

최근에 조성된 호미반도 해안둘레길을 비롯하여 동해안 연안녹색길과 오어사 둘레길 등은 전국에서 찾아온 관광객들로 인해 새로운 트레킹 메카로 부상했고 바다와 해안선을 따라 열린 길은 SNS를 크게 달구기도 했다.

또한 포항운하와 호미곶 새천년기념과, 구룡포 과메기문화관 등은 평소의 2배를 넘는 관광객들이 찾았으며 동빈내항에 새롭게 꾸며진 캐릭터해상공원과 형산강 에코생태탐방로는 가족 단위 관광객들의 발길이 끊이지 않는 새로운 관광명소로 떠올랐다.

이처럼 포항시는 ‘경북 제1의 도시’, ‘동해권역 최대 도시’라는 단순히 규모 중심의 수식어 대신에 ‘해양관광 1번지’를 기치로 ‘바다’를 이용한 활발한 관광 마케팅을 펼치고 있고 그 덕분에 포항을 찾는 관광객이 시간을 거듭할수록 큰 폭으로 늘어나고 있다.

또한 시원하게 펼쳐진 동해의 푸른 바다와 갓 잡아 올린 싱싱한 해산물 등 포항만의 볼거리와 먹거리 외에도 글로벌 기업인 포스코는 물론 세계적인 연구대학인 포스텍을 비롯한 첨단과학연구소를 중심으로 한 산업관광 역시 입소문을 타고 있다.

포항시는 특히, KTX의 개통을 계기로 수도권을 중심으로 한 관광객들이 크게 늘어나는 모습을 보이는 가운데 관련 분야에 대한 포항시의 지속적인 점검과 다양한 프로그램 개발 등을 통해 ‘해양관광 1번지 포항’의 입지는 빠른 속도로 자리 잡고 있다.

포항 호미반도 해안둘레길 <포항시 제공>

이강덕 포항시장은 평소 “관광산업은 정보통신산업, 환경산업과 함께 21세기를 주도할 핵심적인 3대 고부가가치 산업”이라며 “관광산업을 미래의 신성장 동력산업으로 육성하기 위해 힘을 모아야 한다”고 강조하고 있다.

이에 포항시는 다양한 역사문화 자원과 함께 204㎞에 달하는 천혜절경의 해안선을 비롯한 해양관광 자원과 전국 최대의 전통 어시장인 죽도시장 등 지역 전체를 테마별로 관광 자원화 하는데 힘을 쏟고 있다.

여기에 다양한 축제와 각종 관광 인프라 구축에 박차를 가하고 있는데 지난 7월에 열렸던 ‘포항국제불빛축제’는 203만명에 이르는 관광객에 282억원의 지역경제 파급효과를 거두며 국내 최대의 여름축제로 자리매김했다는 평가를 받고 있다.

또한 세계 유일의 ‘포항스틸아트페스티벌’이 새로운 관광상품으로 부상하면서 미술과 도시 디자인 분야의 마니아층을 공략하며 포항의 관광산업에 효자 역할을 톡톡히 하고 있다.

지난 1월 초에는 문화체육관광부와 한국관광공사가 발표한 우리나라를 대표하는 관광지 100선에 죽도시장과 포항운하가 선정되는 쾌거를 올리기도 했다.

지난 2013년에 처음으로 도입된 ‘한국관광 100선’은 2년에 한 번씩 전국의 대표 관광지 100곳을 선정해 홍보하는 사업이다.

이 번에 선정된 죽도시장은 전국 5대 전통시장 중 하나이자 동해안 최대 규모의 전통시장으로 200여개의 횟집과 수산물 위판장이 조성되어 있어 싱싱한 활어회와 살이 꽉 찬 대게, 그 외 다양한 해산물을 맛보기 위해 하루 평균 30000여명의 방문객이 찾고 있는 명소로 자리 잡고 있는데 이 번 추석연휴의 경우 66만명의 관광객들이 찾아 인산인해를 이뤘다.

  포항시는 또한 볼거리나 즐길거리를 내세우는 일반적인 관광 패턴에서 벗어나 포항만의 먹거리 개발에도 특별한 관심을 보이고 있다. 이강덕 시장은 “관광지에서 맛 본 그 지역만의 향토음식에 대한 기억은 그곳을 기억하는 중요한 요소가 되고, ‘그곳이 아니면 먹을 수 없는 음식’이나 ‘왔다는 것을 실감할 수 있는 향토요리’는 그 자체만으로도 훌륭한 관광자원이 된다.”면서 포항만의 먹거리 개발에 남다른 관심을 보이고 있다.

잘 알려진 것처럼 포항 지역의 대표 겨울음식이었던 ‘과메기’는 이제 우리나라를 대표하는 겨울 밥상의 주요 메뉴로 차고 앉았는가 하면 여름에는 시원한 ‘포항 물회’가 과메기에 이어 전국적인 명성을 얻어 가고 있다.

여기에 물 맑고 공기 좋은 죽장에서 생산되는 전통 된장과 고추장인 ‘죽장연’과 ‘영일만친구’로 이름 붙여진 포항 지역 농축산물 공동브랜드는 한우를 비롯해 사과와 포항초(시금치), 부추, 미나리 등 그 종류도 다양하다.

한편 포항시는 연중 가장 먼저 해가 뜨는 호미곶과 연오랑세오녀 같은 포항만의 정체성을 가진 역사와 무궁무진한 지역의 스토리를 ‘바다’와 접목시켜 새로운 관광자원으로 발전시켜 시너지 효과를 내는 방안도 적극 모색하고 있다.

이강덕 시장은 “추석 명절 연휴기간 동안 포항을 찾는 관광객들의 행렬을 보면서 포항이 해양관광 도시로 우뚝 설 수 있는 가능성을 다시 한 번 확인하는 계기가 됐다”면서 “최근 트렌드와 포항을 찾는 관광객들의 취향에 맞는 다양한 프로그램 개발과 함께 불편한 부분들을 꼼꼼하게 챙기고 개선해서 말 그대로 대표적인 해양관광 도시로 자리매김해 나갈 것”이라고 말했다.

권택석 기자  kwtase@xinsegaenews.com

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