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"포항시 장사시설, 일대 변모가 필요해!"··· 주민공청회서 한목소리"긍정적이고 바람직한 장묘문화 정착을 위한 공청회" 공감대 형성해
포항시가 지난 28일 포항시청 대회의실에서 ‘포항시 장사시설 지역수급계획 및 시립화장장 활용방안 연구 용역’ 추진에 따른 주민공청회를 개최했다. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 기자 = 포항시는 지난 28일 포항시청 대회의실에서 ‘포항시 장사시설 지역수급계획 및 시립화장장 활용방안 연구 용역’ 추진에 따른 주민공청회를 개최했다.

이번 주민공청회는 포항시 장사정책과 장묘문화에 관심이 많았던 200여 명의 시민이 참석한 가운데 용역 진행 중간보고 및 질의응답, 포항시 장사행정 방향과 시립화장장 활용방안에 대한 다양한 시민의견을 청취하는 자유토론의 순서로 진행되었다.

공청회에 참석한 우창동의 한 주민은 “화장이 증가하는 만큼 한 도시의 장묘문화도 변해야만 하는데 타 도시에 비해 포항시의 장사시설이 부족함을 많이 느끼고 있다. 포항시가 새로운 장묘문화에 맞춰 장사시설의 변화를 추진하지 않는데 대해 궁금해 하는 시민들마저 많이 있다. 단, 장사시설 추진 시 주민공모제와 다양한 인센티브가 필요하다고 보는데 이 부분에 대해서는 적극적인 자세로 검토해 주길 바란다”고 요구했다.

또한, 오천읍의 한 주민은 “전국적으로 최첨단 장사시설을 건립한 곳이 많은 것으로 알고 있으며 우리 포항에도 이러한 최첨단, 친환경적인 장사시설이 필요하다고 생각된다. 화장 후 고인을 모실 수 있는 봉안당, 수목장, 자연장지 등이 많이 부족하고 포항에 와서 장례를 치르는 외지인들도 이러한 부분을 절실히 공감하는 것으로 보인다. 부지선정을 적절히 해서 쾌적하고 편리하게 이용할 수 있는 장사시설을 설치해줬으면 좋겠다”고 말하며 장묘문화에 대한 시민의식이 달라졌다는 반응을 보여줬다.

이날 공청회에 참석한 시민들은 포항시립화장장의 노후화와 열악한 환경, 아울러 포항시에서 운영하고 있는 공설 장사시설이 부족한 상황에 대해 공감을 표하며 장사시설에 대한 부정적인 인식의 변화에 동의하는 모습을 보였다. 

또한, 추모공원 건립의 필요성을 제안하며 사랑하는 가족의 죽음에 경제적인 어려움까지 겪지 않도록 하는 장사시설이 필요하다는데 의견을 모았다.

현재 포항이 전국에서 가장 오래되고 노후화된 화장장을 사용하고 있는 점을 지적하며 추모공원 건립 후보지 지정에 대한 의문점과 해양장 개발 및 자연장지 조성에 대한 절차 문의 등 다양한 의견과 질문이 쏟아졌다.

이강덕 포항시장은 “포항시 화장장은 공해방지시설을 철저히 갖춰 주변 지역에 환경피해를 준 사례는 없다. 그러나 시민들의 장사시설에 대한 불편을 덜어드리기 위해 주민들과 공감대를 형성해 가면서 서로 수용하는 자세를 가지고 추진해 나갈 것”이라고 말했다.

포항시는 7월 경 용역의 최종결과를 받아 시민들의 욕구와 의견을 반영하고 변화하는 현재 장묘문화의 수준에 적극 대응해 시민들이 편리하게 이용할 수 있는 고품질의 종합 장사서비스를 제공할 수 있는 기반을 만들 계획이다.

권택석 기자  kwtase@xinsegaenews.com

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