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『환동해연구원』 포항서 출범··· "정치적 베이스캠프(?)" 눈길 끌기도포항중심 국제 민간경제공동체로서의 실질적 역할 기대
'환동해연구원'이 지난 19일 포항시 북구 양덕동에서 개원식을 갖고 출범했다. <사진=환동해연구원>

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 기자 = 환동해 지역연구를 통한 '국제도시 포항'시대를 지향하는 「환동해연구원(원장 문충운)」이 지난 19일 포항시 북구 양덕동에서 개원식을 갖고 출범했다.

「환동해연구원」은 다양한 분야의 민간전문가들로 구성돼 환동해 국제거점도시를 꿈꾸는 포항을 위한 다양한 학제적 연구와 구체적 실천방안을 제시하며 국제 민간공동체 구성을 통한 환동해 지역사회의 동반성장과 교류를 목적으로 하고 있다.

문충운 원장은 인사말에서 “최근 환동해의 가치가 급부상하고 있다. 한국의 신북방정책과 러시아의 신동방정책 및 중국의 일대일로 정책은 모두 자국중심의 무역로 개척에 집중되고 있다”며 “지정학적 여건과 문화, 항만, 산업기반을 모두 가진 포항은 환동해시대의 국제 중심도시로 거듭나야 한다”고 말하고 '환동해연구원'이 포항중심의 환동해시대를 열 창구역할 할 것임을 강조했다.

또한, 문 원장은 “환동해연구원은 국내 유일의 환동해 전문 민간종합연구기관이라는 특화된 전문영역에서 제도나 관습으로부터 벗어나 자유로운 시스템으로 환동해 지역의 문화적, 정서적 차이를 좁혀갈 깊이 있는 토대를 연구하고 환동해시대를 이끌어 나갈 분야별 전문가 육성 프로그램을 운영하며 포항을 중심으로 아시아 4개국 민간기업이 주도하는 환동해경제공동체 구성을 통해 경계를 초월하는 상반상성(相反相成)의 실질적 교역 시스템이 가동될 수 있도록 하는 것이 목표”라고 밝혔다.

이어 그는 “오기 전에 기계면 봉계리의 시조 할아버지를 모신 봉강재에 들러 인사를 하고 잠시 본인의 역할에 대해 숙고했다. 우리 연구원은 환동해와 관련된 정계, 경제계, 학계, 문화계 등에서 최고의 인재들이 모인 만큼 포항시, 나아가 환동해 국제사회의 동반성장에 기여 할 수 있도록 최선의 협력과 지원을 해나갈 것”임을 표명했다.

윤여준 이사장은 인사말을 통해 “포항이 산업화 시대를 넘어 다시 한 번 도약하기 위해서는 동해를 마당으로 삼아야 한다. 러시아의 신동방정책, 문재인 정부의 신북방정책에 맞춰 포항만이 아닌 우리나라 전체에 도움이 되도록 환동해안을 엮는 기획과 실천의 플랫폼을 준비하고 만들어야 한다”고 밝혔다.

이강덕 포항시장도 축사를 통해 “환동해정책의 중요성은 포항의 산업구조 개편과 함께 더 이상 미룰 수 없는 일이며 포항시에서도 여러 정책을 추진 중이나 민간주도의 교역과 경제공동체 구상은 포항과 환동해 발전에 엄청난 시너지 효과를 줄 것"이라며 "지중해의 유럽에 버금가는 새로운 문화를 환동해에서 만들 것이며 포항이 앞장 설 것이다. 이를 연구할 '환동해연구원'의 개원과 앞으로의 무궁한 발전을 빈다”라며 기대감을 표시했다.

홍영표 전)통일부 장관은 연구위원 대표로 “통일한국과 환동해안 교역은 통일부 장관 시절부터 꿈꾸던 이 시대의 과제이자 포항을 넘어 미래한국을 위한 필수적 사명이다. 환동해 지역들이 문화적, 정서적 교감과 함께 번영을 꿈꾸는 것은 자연스러운 일이며 그 발판이 경제교역이다. 지역 정계와 민간기업, 연구소들이 협력해 환동해 공동체를 만드는 일에 최상의 성과를 내기 위해 연구원들과 노력하겠다”는 뜻을 전했다.

문충운 원장은 포항 출신으로 포항의 중앙초등학교, 동지중학교를 거쳐 연세대학교에서 학사와 석사, 미국 위스콘신대학교에서 박사학위를 취득했다.

연세대학교에서 BK21 연구교수로 재직 중 IT 관련 기업인 디시티글로벌을 창업, 애플, 마이크로소프트와 함께 사업을 진행하기도 했으며 현재는 포항의 일신해운에서 해외진출, 전략기획, 신규사업 부문을 책임지고 있다.

윤여준 이사장은 환경부 장관 출신으로 중앙정부의 주요 정책을 입안했고 정치권의 멘토이자 원로로 존경받고 있으며 홍용표 연구위원은 옥스퍼드대학교 출신으로 통일부 장관을 역임, 그 외의 연구위원들도 각 분야 최고의 전문가들로 구성돼 있다.

'환동해연구원'은 올해 두 차례에 걸쳐 한·중·러·일의 환동해 전문가 그룹이 참가하는 '환동해국제컨퍼런스'를 포항에서 개최할 예정이다.

한편, 문충운 원장은 지역 내에서 내년 총선 출마설이 끊이지 않고 있어 향후 행보에 귀추가 주목되고 있다.

권택석 기자  kwtase@xinsegaenews.com

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