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이강덕 포항시장, "발해를 꿈꾸며"··· 북방교류협력 영토 넓혔다!러 주요 인사 연이어 접촉... 교류확대 및 지방정부 역할 강조
최근 이강덕 포항시장이 러시아 극동지역을 순방하며 ‘2019 동방경제포럼’과 ‘제2차 한-러 지방협력포럼’에 참석해 러시아 극동지역과의 협력을 활성화하고 네트워크 구축을 통한 북방교류협력의 주도권을 잡아나가고 있다. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 = 포항시는 ‘평화와 번영의 북방경제공동체시대 구현’을 비전으로 하는 정부의 외교방향에 발맞춰 신북방정책의 중심지로 관심을 모으고 있는 러시아 극동지역과 교류사업 발굴 및 활성화를 위한 다각적이고 차별화된 방안을 모색하는 등 본격적인 세일즈외교를 펼치고 있다.

최근 이강덕 시장은 강필순 포항시의회 경제산업위원장과 백강훈 건설도시위원장을 비롯한 시의원 및 이점식 포항테크노파크 원장 등 21명으로 포항시대표단을 꾸려 러시아 극동의 관문도시인 블라디보스토크를 방문해 포럼에 참석하고 현지 주요 인사들을 연이어 접촉했다.

대표단의 당초 일정은 3일부터 7일까지 4박 5일간이었지만 이강덕 시장이 제13호 태풍 ‘링링’이 북상한다는 소식에 일정을 하루 앞당겨 귀국하느라 더욱 바쁜 일정을 소화한 것으로 전해졌다.

이 시장은 이번 순방기간 동안 ‘2019 동방경제포럼’과 ‘제2차 한-러 지방협력포럼’에 참석해 러시아 극동지역과의 협력을 활성화하고 네트워크 구축을 통한 북방교류협력의 주도권을 잡아나가는 한편, 양국 기업인들의 모임인 ‘한-러 비즈니스 다이얼로그’에 참석해 양국 간 교류에 있어서 지방정부의 역할을 강조했다.

이와 함께 일루킨 블라디미르 캄차카주지사와 오를로브 바실리이 아무르주지사, 올레그 구몌누크 블라디보스토크 시장, 우스펜스키 알렉세이 사할린주 경제장관 등 주요 인사들을 만나 북방경제시대를 맞아 거점도시 간 협력강화방안 등을 논의하기도 했다.

또한, ‘나진-하산 프로젝트’의 사업주체인 북·러 합작회사 라손콘트란스사의 톤키흐 이반(Tonkih Ivan) 대표를 만나 남·북·러 사업의 재개를 위해 적극 협력할 것을 약속하는 한편, 포항테크노파크와 현지의 러스키테크노파크 간 MOU를 체결하는 등 실질적인 지역 간의 교류협력도 적극 추진했다.

이밖에 경상북도 연해주사무소 개소식에 참석해 기업의 러시아 진출을 지원하고 투자·관광객 유치, 국제교류 확대 등 경북도와 포항시가 북방교류협력의 활성화를 위해 긴밀하게 공조하고 협업할 수 있게 했다.

따라서 이강덕 시장의 이번 러시아 순방은 환동해권 지자체들의 주도권 선점을 위한 부단한 노력이 전개되고 있는 가운데 향후 활발하게 펼쳐질 북방교류협력사업의 선점과 함께 발 빠른 세일즈외교를 통한 새로운 성장의 기회와 지역경제의 새로운 돌파구를 마련했다는 평가다.

그동안 포항시는 지난해 열린 ‘제1회 한-러 지방협력포럼’의 성공적인 개최를 시작으로 환동해권 여러 도시들과 우호관계를 강화하고 영일만항을 북방협력 거점항만으로 육성하기 위해 냉동냉장창고, 항만 배후부지 등 국제물류 인프라를 조기에 구축하는 등 차분히 북방진출의 발판 마련을 위한 준비를 해왔다.

특히, 지난 3월 대통령 직속 ‘북방경제협력위원회’ 본회의에서 전국 기초자치단체로서는 유일하게 안건발표를 통해 포항시와 중앙부처와의 사업 연계성을 강화시키는 등 국내 타 도시와는 차별화된 전략으로 북방교류협력사업을 추진해 나가고 있다.

이강덕 시장은 “지난해 포항에서 처음 열린 한-러 지방협력포럼을 시작으로 두 나라 지방정부간의 협력은 눈에 띄게 확대되고 있다”면서 “앞으로 북방 관련 사업에 적극 참여해 북방교류협력의 거점도시를 확실히 굳힘은 물론 지역경제에 활력을 불어넣을 수 있도록 모든 가용자원을 동원할 계획”이라고 밝혔다.

권택석 기자  kwtase@xinsegaenews.com

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