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"불쏘시개 역할 여기까지" 조국 법무부 장관 전격 사퇴

[서울=신세계보건복지통신] 김지혜 기자 = 조국 법무부장관이 14일 오후 장관직에서 전격 사퇴했다. 이는 지난 8월 9일 법무부장관에 내정된 지 66일만이며, 지난달 9일 취임한 지 35일만의 퇴진이다.

<사진=YTN뉴스화면 캡처>

이날 오전 검찰개혁안을 발표했던 조 장관은 오후 2시 입장문을 내고 "저는 오늘 법무부장관직을 내려놓는다"고 충격 발표했다. 

조 장관은 이어 "더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안된다고 판단했다. 제가 자리에서 내려와야, 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다"며 "저는 검찰개혁을 위한 ‘불쏘시개’에 불과하다. ‘불쏘시개’ 역할은 여기까지"라며 사퇴 이유를 밝혔다.

조 장관은 특히 자신의 일가를 둘러싼 의혹에 대한 입장을 거듭 밝혔다. 그는 "이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다"며 고개를 숙였다.

또 최근 9차에 걸친 '검찰개혁 촛불집회'에 대해서도 언급했다. 조 장관은 "온갖 저항에도 불구하고 검찰개혁이 여기까지 온 것은 모두 국민들 덕분"이라며 "국민들께서는 저를 내려놓으시고, 대통령께 힘을 모아주실 것을 간절히 소망한다"고 당부했다.

조 장관의 갑작스런 사퇴를 놓고 정계에서도 갑론을박이 이어지고 있다. 일부 관계자들은 "조 장관 관련 의혹과 논란 등 '조국 사태'가 장기화되면서 당과 정부 지지율에 영향을 끼쳤기 때문이 아니냐"며 "내부에서 '결단을 내리라'고 요구한 측면이 있을 것"이라고 조심스럽게 예측하기도 했다. 

김지혜 기자  enews@xinsegaenews.com

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