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포항은 지금 신성장 산업도시로 변신 ing··· 지역경제 활성화 토대 구축 "착착"이강덕 포항시장, 中·日 순방결과 토대로 지역산업 다양성 확보에 주력키로
포항시가 미래 신성장산업 육성을 통한 지역경제 살리기에 중점을 두고 국내외 교류협력과 투자 활성화에 역량을 집중하고 있다. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 기자 = 포항시는 민선7기에 접어들어 줄곧 시정의 최우선 과제를 ‘경제 살리기’에 두고 활발한 시정을 펼치고 있다.

지역경기가 활력을 되찾고 민생이 안정되기 위해서는 기업투자와 상권 활성화, 경기회복으로 이어지는 순환구조가 제대로 이뤄져야 한다는 판단 아래 기업에 대한 지원 강화와 함께 투자유치 확대, 관광서비스 육성과 같은 투자 활성화 방안 등을 중심으로 적극 추진하고 있는 것.

특히, 철강산업을 통해 대한민국 산업화를 주도했던 포항시의 입장에서는 국민소득 3만 달러 시대를 선도할 차세대 산업을 선정하고 지역 핵심역량의 파악을 시작으로 집중투자를 통한 지역경제 활성화 방안을 마련하는데 역량을 집중하고 있다.

무엇보다도 지속가능한 미래 신성장산업 육성을 꾸준히 추진해 온 덕분에 최근 지정된 강소연구개발특구, 차세대 배터리 리사이클링 규제자유특구와 함께 포항벤처밸리 등 국가전략특구의 지역혁신 조기 거점화 사업 등은 속도를 내고 있다.

지난주 일본과 중국을 차례로 방문하고 귀국한 이강덕 시장의 이번 출장 일정도 포항시의 최근 움직임과 흐름을 같이 한다는 점에서 주목을 받고 있다.

우선 중국의 대표적인 액셀러레이터 중 하나로 스타트업과 벤처기업 등의 제품기획, 시제품 제작, 상품화, 생산 마케팅을 아울러 창업전반을 지원하는 대공방(iMakerbase)과 업무협약을 체결하고 상호 기술교류를 확대해 나가기로 했다는 점은 눈에 띄는 성과로 평가받을만 하다.

포항시는 이번 업무협약을 통해 ▲벤처기업 육성을 위한 다양한 경험과 인프라, 네트워크 등 공유 ▲해외판로 개척 및 해외 파트너십 체결 시 지원 ▲IT·BT 등 상호 관심분야에 대한 기업, 기술 정보 공유 ▲기타 관계 활성화를 위한 분야에 대한 상호협력 등을 통해 지역기업의 중국 진출 교두보를 마련했다.

이에 따라 포항시는 중국 진출을 희망하는 지역의 우수기업들을 위한 글로벌 거점 구축 및 해외시장 판로개척을 추진하고 지역기업과 벤처기업 간 인적교류 및 기술교류를 통한 지역기업의 역량을 강화하고 지역산업의 다양성을 확보해 나감으로써 지역경제 활성화를 도모한다는 계획이다.

이강덕 시장은 이어 인구 300만 명의 산업도시인 후베이성(湖北省)의 징먼시(荊門市)와 경제교류 및 우호교류의향서를 체결하고 실질적인 협력의 영역을 확대해 나가기로 했다.

포항시와 중국 징먼시 간의 이번 우호교류의향서 체결은 포항에 리튬이차전지 양극재 생산공장을 가동 중인 ㈜에코프로가 중국의 배터리 재활용 및 리사이클 분야의 선두기업인 GEM주식유한회사와 합자한 회사를 징먼시에 설립한 것이 계기가 됐다는 점에서 지역경제에 긍정적인 영향을 미칠 것으로 전망된다.

이와 함께 이강덕 시장은 중국 방문에 앞서 27일부터 이틀간의 일정으로 일본 요나고시(米子市)에서 열린 ‘제25회 환동해거점도시회의’에 참석하여 ▲환동해권 물류시장 협력을 주도하기 위한 공동 거버넌스 구축 ▲환동해컵 국제요트대회 개최 ▲환동해권 주요 도시를 순회하는 무역상담회 개최 등을 제안하고 향후 환동해권 경제공동체 형성을 위해 주도적이고 적극적으로 협력해 나갈 것을 약속했다.

특히, 2020년 제26회 회의가 포항에서 개최됨에 따라 회원도시 간의 우호증진 및 경제교류 활성화에 주도적인 역할을 할 것으로 예상돼 주목된다.

이밖에도 이강덕 시장은 블라디보스토크의 올레그 구몌뉴크 시장을 만나 오는 12월로 예정된 포항시와 블라디보스토크를 연결하는 국제크루즈의 시범운항을 시작으로 두 도시가 관광을 비롯한 민간교류는 물론, 경제·문화예술 등 다양한 분야에서 활발한 교류가 이루어질 수 있도록 우호교류를 확대해 나가기로 했다.

이강덕 시장은 “이번 순방을 통해 얻은 결과 등을 토대로 우리 포항이 발전할 수 있는 실질적 방안을 도출하고 지속가능한 환동해중심도시로 자리매김하기 위해 발 빠른 대응과 제반 준비를 완벽히 해나가 한 단계 더 도약하는 계기를 마련할 수 있도록 적극 노력하겠다”고 밝혔다.

권택석 기자  kwtase@xinsegaenews.com

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