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포항시, 영일만항을 모항으로 하는 국제크루즈 본격 "띄운다"오는 14일, 포항 영일만항-러 블라디보스토크 간 시범운항... 포항 영일만항, 물류 및 관광 분야서 중국, 러시아, 일본 등 연결 관문 역할 기대
오는 14일부터 포항영일만항-러시아 블라디보스토크 간을 오갈 이탈리아 정통 크루즈 '네오로만티카'호. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 이상호 기자 = 포항영일만항을 출발해 러시아 블라디보스토크를 연결하는 국제크루즈가 오는 14일부터 18일까지 4박 5일간의 일정으로 시범운항을 앞둔 가운데 이를 시작으로 포항시는 영일만항을 모항(母港)으로 하는 국제크루즈 사업을 본격적으로 추진한다는 계획이다.

포항시가 현대아산(주)과 함께 추진하는 이번 국제크루즈 시범운항에는 5만7천 톤(길이 221m) 규모에 최대 수용인원이 1800명에 달하는 이탈리아 정통 크루즈 ‘네오로만티카(Neo Romantica)’호가 출항할 예정으로 블라디보스토크의 주요 명소 관광과 러시아 전통체험, 각종 공연 등 다양한 프로그램을 준비하고 있다.

이번 운항에는 1255명의 관광객이 신청, 모집인원 100%를 달성했으며 이들 중 포항지역 70명과 경북지역 30명을 제외한 나머지 관광객은 수도권 1004명과 부산 98명 등 외지인인 것으로 나타나 포항지역 경제 활성화에 도움을 줄 것이라는 평가다.

이에 따라 인근지역을 비롯한 주변 지자체와의 긴밀한 협의를 통해 다양한 관광코스를 개발하는 한편, 지역상권을 연계한 관광상품개발을 비롯해 행사장 내에 특산품 판매장 및 홍보관 등을 설치해 지역경제에 보탬이 될 수 있도록 준비하는 등 적극 홍보에 나서기로 했다.

포항시는 특히, 이번 시범운항을 계기로 크루즈 운항의 모항으로서 영일만항의 가능성을 검증하는 한편, CIQ* 이용과 수속절차의 불편사항 파악을 비롯해 시설 보완사항 등을 꼼꼼하게 점검해 크루즈 관광객 유치는 물론, 국제항으로서 면모를 갖추도록 한다는 계획이다.

포항시는 또한, 이번 시범운항에 이어 내년부터는 포항과 러시아는 물론 일본을 연결하는 환동해 국제크루즈 삼각벨트 사업으로 점진적 확대를 해나간다는 계획을 갖고 러시아와 일본 지자체 및 관련업체 관계자들과의 접촉을 이어가고 있다.

앞서 포항시는 지난 2004년 민선6기의 출범과 함께 해양도시로서의 입지조건을 충분히 활용해 해양관광과 연관된 새로운 산업들을 발굴·육성한다는 계획을 마련하고 러시아와 중국, 일본 등의 환동해권 도시들과의 접촉을 통해 국제크루즈와 페리 운항 등 관련사업들을 지속적으로 준비해왔다.

이강덕 포항시장은 “크루즈 운항을 통해 관광을 비롯한 민간교류 및 활발한 경제교류가 이뤄질 수 있도록 할 계획”이라면서 “국제여객부두와 같은 항만 기반이 확대되면 다양한 기항지 상품을 구성할 수 있게 되는 만큼 영일만항을 중심으로 하는 환동해 국제크루즈 삼각벨트 구축을 위해서 전력을 다하겠다”고 말했다.

한편, 지난 2017년 9월에 착공한 포항영일만항 국제여객부두는 국비 342억 원이 투입돼 길이 310m, 수심 11m로 7만 톤급 이상의 대형 크루즈 및 여객선의 접안이 가능하며 물류 및 관광 분야에서 환동해권의 중국, 러시아, 일본 등을 연결하는 관문 역할을 할 수 있을 것으로 기대를 모으고 있다.

*CIQ : 항공이나 배를 이용해 공항, 또는 항만으로 출입국할 때 반드시 거쳐야 하는 3대 수속으로 세관검사(customs), 출입국관리(immigration), 검역(quarantine) 등을 가리킴

이상호 기자  leesh0412@xinsegaenews.com

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