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경남 목욕탕 중심 코로나19 확진자 지속 확산세…"몸살기 있으면 목욕 피해야"

[진주=신세계보건복지통신] 이정오 기자 = 경남 지역에서 목욕탕을 중심으로 한 코로나19 감염 확산이 급증하고 있는 가운데 방역당국이 더욱 철저한 방역 수칙 준수를 당부했다.

<사진=KBS 경남 뉴스화면 캡처>

앞서 지난 9일 경남 진주의 한 목욕탕에서 코로나19 확진자가 발생한 뒤 16일 기준으로 총 176명의 관련 확진자가 나왔다. 또 울산의 목욕탕에서도 지난 7일 첫 확진자 발생 후 지금까지 53명이 확진 판정을 받았다.

중앙방역대책본부(방대본)은 16일 두 사례 모두 감염된 주민이 이른바 '달 목욕'(달마다 회원권을 끊어 목욕탕을 이용하는 것) 이용자인 정기회원이라고 밝히며 목욕탕을 이용해 시설 이용자와 종사자에게 감염이 전파된 뒤 그들의 가족, 동료들을 통해 지역사회로 추가 전파가 이뤄진 경우라고 설명했다. 

특히 이들은 감기·오한 등 코로나19 의심 증상이 나타나자 단순 감기 몸살로 생각, '몸을 푼다'는 이유로 목욕탕을 계속 방문하면서 바이러스 노출이 이뤄진 것으로 나타났다. 목욕탕 내에서는 마스크를 계속 착용하고 있어가 환기가 어려운 점, 실내에 장기간 체류해야 하는 점, 회원간의 빈번한 접촉이 이뤄지는 점 등 코로나19 집단 감염의 모든 조건이 충족된 셈이다.

이상원 방대본역학조사분석단장은 이날 "몸에 오한과 같은 불편감을 느낀다면 먼저 진료와 검사를 받아야 하지만 반대로 대중목욕탕을 찾아 이를 해소하려는 경우가 있었다"며 "목욕탕의 밀폐된 환경은 다른 사람에게 코로나19를 전파할 수 있는 치명적인 환경이 될 수 있으므로 이러한 행동은 절대적으로 피해야 한다"고 강조했다.

이 단장은 "사우나와 헬스장과 같은 실내 다중이용시설을 이용할 경우에 타인과 대화는 자제하고 시설의 본래 목적에 맞는 꼭 필요한 활동만을 하면서 체류 시간은 최소화해야 한다"며 "목욕탕 관리자도 감기·몸살 등 의심 증상이 있는 사람이 출입하지 않도록 적극적으로 잘 안내해달라"고 당부했다.

이정오 기자  jeongoh0628@gmail.com

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