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애플, 경북도·포항시의 '품으로'!··· "지역과 함께 상생 생태계 만들 것"

- Apple⇔경상북도⟺포항시⇔포스텍, 「Apple 제조업 R&D지원센터」, 「Developer Academy」 설립·운영 양해각서 체결

- 지역발전의 동반자로서 미래비전 공유 통한 파트너십 구축

- 경북도·포항시·포스텍, 민관합동 실무지원단 출범... 지역 산업계 파급효과 극대화 전략 수립

경북도·포항시·포스텍이 27일 오후 포항시청 대회의실에서 ‘Apple 제조업 R&D지원센터’ 및 ‘Developer Academy' 설립 및 운영에 관한 양해각서를 체결했다. 

[포항=신세계보건복지통신] 권택석 기자 = 포항시는 27일 오후 시청 대회의실에서 Apple, 경북도, 포스텍과 함께 ‘Apple 제조업 R&D지원센터’ 및 ‘Developer Academy’(이하 ‘개발자 아카데미’) 설립·운영에 관한 양해각서를 체결했다고 밝혔다.

Apple은 포스텍 캠퍼스 안에 국내 중소기업들을 대상으로 스마트 공정과 친환경 제조기술을 지원하는 ‘Apple 제조업 R&D 지원센터’와 ‘개발자 아카데미’를 설립하고 포스텍과 함께 운영할 것이라고 밝혔다. 이번에 들어서는 제조업 R&D 지원센터는 국내 제조업에 특화해 운영할 예정이며 SW핵심인력들을 양성하는 개발자 아카데미는 한국에서 최초로 설립하게 된다.

경상북도와 포항시, 그리고 포스텍은 지난 4월부터 민·관 합동TF를 구성해 'Apple 제조업 R&D지원센터 유치 프로젝트'에 착수했다. 그간 경북도와 포항시는 수 차례에 걸친 화상회의와 현장실사를 통해 Apple과 미래에 대한 비전을 공유했고 Apple은 경상북도와 포항시의 4차 산업혁명시대로의 발전의지와 산업정책에 대한 철학에 상당 부분 공감대를 형성해 제조업 R&D지원센터의 입지로 포항을 결정하게 됐다.

‘Apple 제조업 R&D지원센터’는 중소기업의 스마트 제조업 역량 강화를 위해 스마트 공정과 관련된 최신장비를 구축하고 Apple의 전문인력이 상주하면서 지원대상에 선정된 전국 중소기업들을 대상으로 교육과 컨설팅 등을 진행하게 된다.

경상북도와 포항시는 일찌기 스마트팩토리에 관심을 가지고 1200개가 넘는 기업에 보급한 경험을 살려 Apple과 협업해 나갈 예정이다. 또한, 스마트팩토리를 넘어 중소기업에 실질적으로 도움을 줄 수 있는 인공지능 팩토리로 나가야 한다는 비전을 설계하고 앞으로 ‘경북 스마트AI팩토리 프로젝트’를 진행할 방침이다.

스노우·카카오뱅크 같은 전 세계 iOS 앱(애플리케이션)경제에서 놀라운 성공을 거둔 한국 개발자들의 모범사례를 통해 재능있는 개발자, 기업가, 디자이너를 육성하는 교육도 진행하게 된다. 약 9개월 과정으로 200여 명의 교육생들이 Apple 개발자 아카데미 프로그램을 이수하게 되는데 이는 지역경제 활성화는 물론 지역 내의 SW기반 스타트업들이 생겨날 수 있는 기회의 시간이 될 전망이다. 경상북도와 포항시에서도 이를 위해 포스텍을 ‘SW혁신파크’로 육성하고 비수도권의 판교테크노밸리와 같은 ‘4차 산업 혁신밸리’로 육성할 계획이다.

Apple은 ‘제조업 R&D지원센터’와 ‘개발자 아카데미’를 지속적으로 운영하며 지역 균형발전과 한국의 경제성장에 기여할 예정이라고 밝혔고 경상북도와 포항시는 지역에 절실했던 청년벤처 창업환경에 대한 새로운 기회 제공과 지역 중소기업 기술력 향상을 통해 내생적인 발전가능성을 제고할 수 있는 계기가 될 것이라고 밝혔다.

경상북도와 포항시는 이번 협약체결을 계기로 포항을 연구개발의 중심지를 넘어 벤처창업의 허브로 육성하기 위한 전략을 수립할 것이라고 발표했다.

또한, 포스텍을 캠퍼스 혁신파크로 지정받기 위해 노력하고 도시 첨단산업단지로도 동시에 지정받겠다는 포부를 밝혔다. 기존 강소연구개발특구, 규제자유특구를 넘어 선 스타트업 특구로서 위상을 정립하고 지역의 내생적 발전동력을 만들 수 있을 것으로 기대된다.

왼쪽부터 김희수 경상북도의회 부의장, 김무환 포스텍 총장, 이철우 경북도지사, 윤구 애플코리아 사장, 이강덕 포항시장, 김병욱 국회의원, 정해종 포항시의회 의장

애플코리아 윤구 사장은 이날 “Apple은 한국에서 함께 해온 오랜 역사에 대해 큰 자부심을 느끼며 미래의 일자리 창출을 지원하기 위해 한국에 투자를 확대하게 돼 기쁘게 생각한다”며 “Apple 개발자 아카데미와 제조업 R&D지원센터는 국내 개발자와 기업가, 학생들에게 핵심적인 기술과 지식을 제공함으로써 국가적인 경제적 기회 창출에 기여할 것”이라고 밝혔다.

이철우 경북도지사는 “행정의 특수성은 존재하지만 지방정부는 300만 도민과 지역기업들이 함께 만들어가는 주식회사와 다름없다”며 “Apple도 우리 지역의 산업정책을 만들어가는 파트너로서 지원을 아끼지 않을 것이라고 했다”라고 밝혔다. 

이강덕 포항시장은 “Apple은 혁신성·창의성을 통해 세계의 트렌드를 선도하는 기업으로 이번 R&D 지원센터와 개발자 아카데미의 설립은 한국에서도 혁신과 글로벌 경쟁력 확보의 기회를 제공하게 되는 계기가 될 것”이라며 “미래교육 분야와 국내 중소기업의 성장을 통해 지역경제는 물론 대한민국 경제성장의 마중물 역할을 기대한다”라고 말했다.

김무환 POSTECH 총장은 “소수정예 교육과 혁신적인 연구로 국가와 인류의 발전에 기여하겠다는 설립목표를 가진 포스텍에 애플이 제조업 R&D지원센터와 개발자 아카데미를 설립하게 된 것은 무척 큰 기쁨이다”라며 “이들 센터는 기업가와 학생은 물론 산업에 이르기까지 새로운 배움과 혁신의 기회를 제공함으로써 세계시장에서 한국의 경쟁력을 제고하는 데 기여할 것으로 기대한다”라고 전했다.

권택석 기자  kwtase@naver.com

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