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포항시, 美 보스턴서 '바이오 클러스터 거점도시'로의 도약 위한 행보- 보스턴 랩센트럴 방문... 보스턴대 김종성 교수 일행과 '포항형 랩센트럴' 구축 방안 논의
포항시·포스텍 방문단이 보스턴의 랩센트럴을 방문해 설명을 듣고 있다. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 이상호 기자 = 미국을 방문 중인 포항시·포스텍 방문단은 바이오 클러스터 육성에 박차를 가하기 위해 지난 5일(현지시간) 세계 최고의 바이오 클러스터를 보유한 보스턴의 '랩센트럴(Lab Central)'을 방문했다.

랩센트럴은 2012년 설립된 비영리 법인으로 바이오 스타트업을 위한 지원기관이자 연구개발(R&D)센터이다.

랩센트럴이 위치한 켄들 스퀘어는 화이자, 노바티스 등 대형 제약회사와 MIT, 하버드 등 최정상급 대학, 그리고 매사추세츠종합병원(MGH), 하버드메디컬센터 등 최고 수준의 병원들이 밀집한 지역으로 긴밀한 네트워크를 통해 바이오 창업의 최적 생태계가 구축돼 있다.

이날 방문에는 지난 6월 '바이오포항(BP)포럼'에도 참석한 바 있는 보스턴대 김종성 교수도 동행해 보스턴 바이오산업 성장의 주요 동인에 대해 소개하고 랩센트럴이 그 중심에서 해왔던 역할 등에 대해 설명했다.

뿐만 아니라 랩센트럴의 창업생태계 조성방안, 바이오·벤처 스타트업 유치전략, 바이오테크 산업을 위해 요구되는 인프라와 기술, 관련 주체들과의 긴밀한 네트워크 형성방안 등의 공유를 통해 포항시의 바이오·의료 분야 메카로의 발전전략에 대해 논의했다.

김종성 교수는 “랩센트럴의 핵심은 유망한 바이오벤처”라며 “포항이 가진 인프라를 활용해 창업에 도전가능한 생태계를 조성한다면 포항만의 특색 있는 랩센트럴을 만들어 바이오 도시로 도약할 수 있을 것”이라고 설명했다. 이어 랩센트럴의 창업자인 요하네스 프루어하우프와의 환담을 통해 포항 바이오 인프라의 우수성을 알리는 자리를 가졌다.

또한, 간담회를 통해 그동안 포항이 ‘환동해-바이오 클러스터 중심지’로 도약하기 위해 그동안 3·4세대 방사광가속기와 극저온전자현미경을 비롯해 바이오오픈이노베이션센터, 세포막단백질연구소, 그린백신실증지원센터 등을 구축해 왔으며 이러한 기반시설들에 보스턴 바이오 클러스터의 강점을 접목해 세계적인 경쟁력을 확보하고 ‘글로벌 신약·백신 생산거점도시 포항’ 도약의 발판을 만들기 위한 구체적 실행계획에 대해 논의했다.

이강덕 포항시장은 “바이오·의료 산업의 메카인 보스턴의 바이오 클러스터 랩센트럴을 직접 방문하게 돼 감회가 새롭다”며 “바이오 클러스터의 강점과 포항시에 구축된 우수한 인프라 및 연구기관(R&D)과의 긴밀한 네트워크 구축·연계를 통해 포항시만의 바이오 분야 선순환 생태계를 구축하고 바이오 클러스터 거점도시로의 도약을 위한 노력에 박차를 가하겠다”라고 말했다.

이상호 기자  leesh0412@xinsegaenews.com

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