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지자체 최초 '세계시민도시 ESG 포항' 선포··· 글로벌 혁신도시로 "발돋움"- 선포식 및 업무협약 진행‥. 새로운 사회적 가치 실현 통해 세계시민도시로 "우뚝"
포항시가 시청 대잠홀에서 ‘세계시민도시 ESG 포항’ 선포식을 개최했다. <사진=포항시>

[포항=신세계보건복지통신] 이상호 기자 = 포항시는 지자체 최초 ‘ESG 도시’ 선포로 새로운 시대적 변화에 따른 선제적인 사회적 가치 실현을 통해 지속발전 가능한 세계시민도시로 발돋움한다고 밝혔다.

포항시는 29일 시청 대잠홀에서 ‘세계시민도시 ESG 포항’ 선포식을 개최했다.

이날 선포식에는 이강덕 포항시장, 반기문 前 UN사무총장, 유중근 UNAI 한국협의회 이사장, 장순흥 한동대 총장 등 200여 명이 참석한 가운데 ‘세계시민도시 ESG 포항’ 비전 선포 및 업무협약이 진행됐다.

행사는 반기문 전 총장의 기조연설 및 주요 내빈 축사, 포항시·반기문글로벌교육원·UNAI 한국협의회·한동대학교 간 ‘세계시민도시 ESG 포항 완성’을 위한 업무협약, ‘포항시 비전’ 주제발표 및 비전선포 등 순으로 진행됐다.

먼저, 반기문 UN 전 사무총장이 지속가능한 세계의 번영을 위해 ‘ESG 가치 실현에 대한 세계시민교육의 필요성’을 주제로 기조연설을 했다.

이어 세계 3대 창업 엑셀러레이터인 스파크랩 김호민 대표는 포항비전 발표에서 포항시를 입지적 조건과 상징성, 자원 등 다양한 장점과 과감한 변화로 기업하기 좋은 미래 신산업의 중심지로 도약하고 있는 등 ‘ESG 창업의 최적지’로 평가하며 한동대와 스파크랩이 한국의 실리콘밸리로서 상생협력해 롤모델을 만드는데 적극 협조하겠다고 밝혀 향후 지역의 글로벌 인재 영입과 관련 기업의 관심 증대에 대한 밝은 전망을 내비쳤다.

포항시는 또한, ESG 맞춤형 교육을 위해 UNAI 한국협의회와 반기문 글로벌교육원 명예원장인 반기문 전 UN사무총장과 한동대와 업무협약을 통해 ‘제2의 새마을 운동’처럼 포항을 ‘ESG 마인드 교육 발상지’로 만들 계획이다.

이강덕 시장은 “포항시는 중추적인 철강산업의 재도약에 이어 이차전지·바이오·수소 등 신산업 생태계가 적극 육성되고 있고, 친환경 그린웨이 프로젝트를 통해 생태복원, 도시숲 환경 개선 등 ESG 가치가 실현되고 있는 큰 저력을 가진 도시이다”며, “지속 발전 가능한 도시 포항을 위한 이번 ESG 포항 선포를 계기로 각 구성원들에게 ESG 마인드교육 등을 통해 세계시민도시로 세계로 뻗어나가는 포항으로 도약하기 위해 향후 적극적으로 ESG 가치 실현을 선도하겠다”라고 말했다.

반기문 UN 전 총장은 “ESG의 가치는 UN의 이념을 실현하기 위해 기조가 생겼다”며, “UNAI 글로벌 교육을 통해 UN 회원국의 선도 모범사례로 만들어 세계로 뻗어나가는 도시로써 포항은 이번 선포를 통해 글로벌 인재 양성 최적지로서 새로운 국면을 선점하는 기회를 마련했다”라고 밝혔다.

장순흥 한동대 총장은 “한동대는 반기문글로벌교육원과 김영길 그레이스스쿨이 운영돼 글로벌 인재 양성을 위해 불철주야 노력 중이다”며, “세계 200개국에 진출해 ESG 경영 마인드의 세계시민교육을 실시 중인 한동대의 인적네트워크와 대학 설립이념을 마음속에 새기고 세계시민도시를 위한 교육 지원에 최선을 다하겠다”라고 했다.

유중근 UNAI 한국협의회 이사장은 “포항시의 행정 지원과 반기문 총장님의 사상을 기조로 미래 ESG 인재양성을 위해 그간 커리큘럼을 토대로 기업과 시민, 공무원들을 대상으로 교육과정을 확대해나가겠다”며, “포항이 ESG 분야를 선도하고 글로벌 도시로서 역할을 할 수 있도록 적극 협조해 ESG 교육의 커리큘럼 시초인 글로벌 도시 포항으로 거듭날 수 있도록 최선을 다하겠다”라고 말했다.

한편, ESG란 ‘Environment’, ‘Social’, ‘Governance’의 머리 글자를 딴 단어로 기업활동에 재무적인 요소 이외의 비재무적인 요소인 친환경, 사회적 책임경영, 지배구조 개선이 중요하다는 의미로 코로나 팬데믹, 탄소중립 선언, 환경문제 등 새로운 시대적 요구에 따라 점차 대두됐다.

세계 투자트렌드는 기존 주주의 이익 극대화에서 ESG 경영실적, 즉 사회에서의 기업 존재 가치로 이동했으며 이에 따라 국내 대기업을 중심으로 ESG 경영에 대한 관심과 고민이 깊어지는 상황이며 포항시는 지자체 최초 ESG 포항을 선포함으로써 산업기반도시에서 ESG 선도도시로 나아갈 방침이다.

이를 위해 포항만이 가지고 있는 세계 유일의 자원인 UNAI KOREA(반기문 글로벌 교육원)와 한동대가 협업해 기업·시민을 대상으로 ESG 세계시민교육을 실시해 모든 구성원이 선한 사회 영향력으로 기여할 수 있는 인재를 양성시키고 관련 신산업 연구 및 창업이 특화된 글로벌 혁신도시를 목표로 추진할 계획이다.

UNAI KOREA는 반기문 UN 총장 재임 시 지속가능한 발전을 위해 고등교육이 필요하다는 사명 하에 고등교육의 가이드라인을 정립해 UN회원국에게 권고했으며 전인적 세계시민교육을 실천할 수 있도록 포항에 2019년 5월 27일 개원해 운영 중이다.

권택석 기자  kwtase@naver.com

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