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"이젠 '포항경주공항'으로 불러주세요~"··· 국토부, 포항공항 명칭 변경 '확정'

- 9일 국토부 '항공정책위원회' 심의 통과

- 지역 간 상생협력 상징... 경주 연계효과 극대화로 관광산업 활성화 노려

- 공항청사 활용한 주민친화형 시설 조성... 공항 경쟁력 확보 기대

포항공항 전경 [구성=신세계보건복지통신]

[안동=신세계보건복지통신] 이상호 기자 = 경상북도는 침체를 겪고 있는 포항공항의 활성화를 위해 추진해 온 ‘포항경주공항’ 명칭 변경이 지난 9일 국토부 항공정책위원회 심의를 통과했다고 밝혔다.

포항시 남구 동해면 도구리에 위치한 포항공항은 경북 동남부지역에서 운영 중인 유일한 공항으로 진에어가 김포(2편/일)와 제주(4편/일)노선을 운항하고 있다.

하지만, 코로나19로 인한 항공수요 감소로 재정에 어려움을 겪고 있는 실정이다.

이에 경북도는 포항시·경주시, 한국공항공사와 협력해 공항 인접 관광도시 경주를 공항 이름에 함께 담아 공항의 인지도와 이용률 문제를 개선하고 관광 활성화의 발판으로 삼겠다는 취지로 공항명칭 변경을 추진해 왔다.

그 결과 지난 9월 국토부가 제정한 ‘공항명칭 관리지침’에 따라 포항시·경주시 주민의견 수렴을 거쳐 한국공항공사 적정성 평가를 통과, 마지막 관문인 국토부 항공정책위원회 심의를 마치면서 명칭이 변경되게 됐다.

이후 항공정보 간행물 등재와 안내간판·표지판 등을 교체한 후 오는 7월 14일부터 ‘포항경주공항’을 정식명칭으로 사용할 수 있게 된다.

이로써 공항 영향권 내 지역 간 상생협력의 상징으로 국내에서 사상 최초의 명칭 변경된 공항이 탄생한 셈이다.

또한, 공항명칭 변경으로 포항공항의 활성화는 물론 공항 영향권의 광역적 확대로 포항은 항공·관광 융복합을 통한 항공수요 증가, 경주는 도시브랜드 제고 및 관광 활성화로 각각 지역발전의 전환점을 이룰 것으로 전망한다.

아울러, 2025년 APEC정상회의 경주 유치와 맞물려 경주의 관광자원과의 연계효과 극대화로 글로벌 관광 중심도시로 발전 가능성도 기대해볼 수 있다.

경북도는 명칭 변경의 효과를 극대화하기 위해 공항과 주요 관광지 간 대중교통 접근성 개선을 비롯해 지역 '문화 및 테마' 관광상품 다양화, 수도권 홍보 등의 정책들도 순차적으로 시행할 예정이다.

이와 더불어 지난해 주민친화형 지방공항 기본구상 연구용역을 통해 공항청사를 활용한 주민친화시설 조성으로 공항 경쟁력을 확보하는 방안에 대해서도 고민하고 있다.

용역의 결과, 공항 주차장 부지를 활용한 종합터미널과 주차장, 복합쇼핑몰을 담은 복합 환승센터 구축, 공항터미널 2층의 넓은 공간을 활용한 식물카페 조성 등의 기본구상을 기획안으로 제시했다.

향후 경북도는 포항시 및 관련 기관과의 지속적인 협의를 통해 기획안을 구체화할 방침이다.

이철우 경북도지사는 “포항공항의 명칭 변경은 지역 발전 경쟁력 확보를 위해 광역 및 기초지자체 간 역량을 결집해 추진해 온 결실”이라며, “대구경북 통합신공항 건설과 연계해 신공항은 중·장거리 국제노선 중심으로, 포항경주공항은 단거리 국제노선 전문으로, 울릉공항은 국내관광 중심 공항으로 키워나갈 계획”이라고 밝혔다.

이상호 기자  leesh0412@xinsegaenews.com

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