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"청와대 국민에게 돌려주겠다"는 윤석열…국방부 청사 이전 공식화
<사진=국민의힘 제공>

[서울=신세계보건복지통신] 강주영 기자 = 윤석열 대통령 당선인이 청와대 대통령 집무실의 서울 용산구 국방부 청사로의 이전을 공식화했다. 청와대 이전 문제를 놓고 국민들의 여론도 비판적인 색을 띄자 서둘러 못을 박는 분위기다. 국방부 부지에 있는 현 합동참모본부 청사는 남태령 지역으로 옮긴다는 게 윤 당선인 측의 입장이다.

20일 오전 11시 서울 종로구 삼청동 한국금융연수원 별관에서 열린 대통령직 인수위원회 기자회견에서 윤 당선인은 "대통령 선거 과정에서 제왕적 권력의 상징인 청와대를 국민께 돌려드리겠다고 약속했다"며 "현재 청와대는 본관과 비서동이 분리됐고 대통령과 참모 소통이 원활하지 못했다. 이를 개선하고 원활한 소통과 업무의 효율을 제고하고자 했다"고 말했다.

당초 검토했던 광화문 정부청사로의 이전 공약에 대해서는 "공약을 수립하는 과정에서도 다양한 문제점들을 전문가들을 통해 충분히 검토했으나 당선 이후 광화문 정부 청사들을 대상으로 집무실 이전 방안을 면밀하게 검토한 결과 쉽지 않은 문제임을 절감했다"고 한계를 인정했다.

그러면서 "기존 기관의 이전 문제는 차치하고라도 최소한 경호 조치에 수반되는 광화문 인근 시민들의 불편이 심각한 것으로 파악됐다. 그리고 청와대 내 일부 시설의 사용 역시 불가피하여 청와대를 시민들에게 완전히 돌려드리는 것이 어렵다고 판단했다"고 부연했다.

이어 굳이 용산을 이전 부지로 선택한 이유에 대해서는 "용산 국방부와 합참 구역은 국가 안보 지휘 시설 등이 구비되어 있어 청와대를 시민들께 완벽하게 돌려드릴 수 있고 경호 조치에 수반되는 시민들의 불편도 거의 없다"면서 "용산 지역은 이미 군사시설 보호를 전제로 개발이 진행되어 왔으며 청와대가 이전하더라도 추가적인 규제는 없다"고 했다. 특히 올해부터 주위의 미군기지 반환이 예정돼 있어 신속하게 국방부 청사를 집무실로 사용할 수 있고 국민과의 교감과 소통이 원활하게 이뤄질 수 있다는 것이다. 

가장 큰 문제는 국방부 이전이다. 이미 이전 문제가 불거진 시점부터 국방부 내에서는 불만의 기류가 강했다. 거액의 이전 비용은 차치하더라도 번갯불에 콩 구워먹는 이전으로 인해 안보에 구멍이 생길 수 있음을 지적하고 나선 것이다. 

이에 대해 윤 당선인은 "국방부가 합참 청사로 이전하는 문제는 다소 어려움은 있지만 가능하다고 판단된다"며 "합참 청사는 전시작전권 전환을 고려해서 한미연합사와 함께 건물을 사용하도록 건립됐다. 연합사가 평택으로 이전하여 공간의 여유가 생겨 국방부가 합참청사로 이전하는데 큰 제한은 없다. 같은 구내 이전이라 집무실 이전 비용도 최소화할 수 있다"고 덧붙였다.

이어 "합참 청사는 연합사와의 협조를 고려해 용산 지역에 자리 잡았지만 연합사가 평택으로 이전함에 따라 전쟁지휘본부가 있는 남태령 지역으로 이동하는 것이 바람직하다고 생각한다”면서 “이렇게 되면, 합참은 평시와 전시가 일원화된 작전지휘 체계 유지가 가능하며, 합참 근무자와 장병들도 보다 쾌적하고, 안정적인 근무 여건이 보장될 것"이라고 했다.

당선 약 열흘 만에, 그리고 임기 시작이 고작 50일밖에 남지 않은 시점에서 각종 부처들의 '대이동'이 예견된 집무실 이전은 여전히 우려가 남을 수밖에 없다. 이에 윤 당선인은 그런 우려를 알고 있다고 하면서도 "일단 청와대 경내로 들어가면 제왕적 권력의 상징인 청와대를 벗어나는 것이 더욱 어려워질 것이라고 판단했다. 국민들께 불편을 드리는 측면, 청와대를 온전히 국민께 개방하여 돌려드리는 측면을 고려하면 용산 국방부 청사 이전 결정을 신속히 내리고 추진하는 것이 옳다고 판단했다"고 말했다.

그러면서 "집무실 이전이 쉬운 일이 아님을 잘 알고 있다. 그러나 제가 어렵다고 또 다시 국민과의 약속을 저버린다면, 이제 다음 대통령은 어느 누구도 시도하지 못할 것"이라며 "무엇보다 소수의 참모에 의존할 수밖에 없는 현재의 구조로는 국가의 위기에 제대로 대처하기 힘들다. 대통령의 권위보다 중요한 것은 국민의 뜻을 제대로 받들고, 국민을 위해 일하는 것"이라고 했다.

비게 될 청와대는 임기 시작인 5월 10일에 개방한다는 게 윤 당선인이 내놓은 청사진이다. 이 경우 문재인 현 대통령은 5월 9일까지 청와대 내 모든 상황을 정리해야 하는 셈이니 전임 대통령에게도 예우가 아니라는 지적이 나오기도 했다. 

한편 윤 당선인은 소통강화와 대통령실 업무 개선 방안도 언급했다. 윤 당선인은 “물리적 공간의 문제보다 더 중요한 것은 소통의 의지라는 점도 잘 알고 있다. 용산 대통령실의 1층에 프레스센터를 배치해 수시로 언론과 소통하는 대통령이 되겠다”고 했다. 또 “부처 위에 군림하며 권력을 독점하는 기존 모습에서 탈피하겠다”며 “전문가들의 아이디어가 국가 핵심 아젠다에 반영되는 방안도 구체화할 것이며, 국민의 민생과 코로나 위기 극복도 빈틈없이 챙기겠다”고 했다.

강주영 기자  dodi_78@hanmail.net

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