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주낙영, "고의 패싱설 사실 아냐"··· 포항시장 공천戰 '점입가경'

- 주낙영 경주시장 예비후보, "특정 자치단체장 고의 패싱 사실 아냐"... "경주는 지역 국회의원 부재로 대신 윤석열 당선인 모셔"

- 상주·문경 시장도 잠시 인사만 나눴을 뿐... 영접형식 갖춘 이강덕 당시 시장이 도리어 특혜?

- 온갖 '說·說·說'에 '윤핵관 개입설'까지 등장

포항시청사 (작은 사진은 차기 포항시장 출마자들)

[포항=신세계보건복지통신] 이유진 기자 = 3선 도전에 나선 이강덕 예비후보(前포항시장)의 '패싱논란'이 포항시장 공천전쟁을 급기야 막장에 이르게 하고 있다. 이는 김정재 국민의힘 경북도당 공천관리위원장이 이강덕 당시 시장의 영일만대교 등 지역현안 브리핑 기회를 사전 차단해 윤석열 당선인과의 접촉을 고의로 봉쇄했다는 이 前시장 진영의 주장에서 비롯됐다.

김정재 위원장 측은 "지방선거를 앞둔 시점에서 후보들 간 형평성 문제를 고려해 출마자와 공천 신청자들의 당선인 공식행사 참석을 금지시키고 현직 단체장에게는 영접만 허용하기로 한 것이 윤 당선인 측의 지침이었다"라고 설명했다.

그런데 일부 지역언론들이 '인수위 측에서는 자치단체장의 참석 여부에 대해 논의한 적이 없다'는 내용을 보도했고 이는 곧 '거짓말 논란'과 '사천 의혹'으로 비화됐으며 이강덕 예비후보의 지지자들은 이를 근거로 김 위원장에게 집중포화를 퍼부으며 코너로 몰아붙였다.

하지만 최근 이러한 '패싱논란'은 사실이 아닌 것으로 확인되고 있다. 일단, 윤 당선인의 상주·문경 방문 시 현직 단체장은 동행한 사실이 없었고 잠시 인사만 나눴을 뿐 지역 국회의원만 같이 동행했던 것으로 확인됐다.

또한, 이철우 경북도지사는 이번 논란에 대해 "패싱은 있을 수 없는 일이며 모든 일정은 당선인 측에서 미리 정해 통보하는 식"이라며, "나 역시도 출마자인 관계로 포항시의 굵직한 현안 브리핑을 황명석 기조실장에게 하게 했다"고 해명했다.

더 나아가 주낙영 경주시장 예비후보는 페이스북 글을 통해 "당일 공식일정에 기초단체장이 참석할 수 없게 한 인수위의 결정은 사실"이라며, "특정 자치단체장을 고의로 패싱했다는 주장은 사실이 아니며 경주의 경우, 지역 국회의원의 부재로 제가 당선인을 가까이 모실 수 있는 행운을 얻게 됐다"는 설명을 덧붙였다.

'김정재 위원장이 고의로 이강덕 당시 포항시장만 당선인에게 접근하지 못하게 했다'는 주장을 완전히 뒤집는 내용이 확인된 셈이다.

이번 논란은 사전에 불거진 이강덕 예비후보의 '컷오프설'로 인해 발발된 것이라는 이야기가 신빙성 있게 떠돌고 있는 바 최근 모 언론사에서 실시한 이 예비후보의 3선 도전에 관한 여론조사 결과가 부정적으로 나온데다 포항정가에서 그의 공천여부를 부정적으로 보고 있다는 소문이 파다한 데 따른 과민반응으로 보인다.

이와 더불어 지역정가에서는 위기에 몰린 이강덕 예비후보를 돕기 위해 조만간 '윤핵관'이 개입할 것이라는 이야기가 솔솔 퍼지고 있어 또 다른 논란으로 번지는 모양새다.

말인즉슨 이 예비후보는 이명박 정부 시절 청와대에 근무했던 적이 있어 '친이'가 주류를 이루고 있는 현 국민의힘 정치구도상 '윤핵관'들과 가까울 것으로 짐작되는 그가 옛 동료들에게 도움을 요청했고 이에 경남을 지역구로 둔 '윤핵관'이 지원에 나서고 있다는 것.

아울러, 해당 인사가 포항의 초선의원에게 압력을 가해 이강덕 예비후보의 3선에 반대하는 입장이던 그가 갑자기 이 예비후보를 지원하는 쪽으로 선회했다는 것인데 물론 해당 의원의 지역구 사무실에서는 얼토당토않은 얘기라며 펄쩍 뛰는 반응을 내놓고 있다.

이와 더불어 다른 한쪽에서는 포항지역 유력 단체의 모 인사가 국민의힘 경북도당 공천관리위원회 부위원장인 윤두현 의원 측에게 이 前시장의 공천을 신신당부하더라는 말도 나온다.

아무튼 불행하게도 작금의 포항정가에는 상상의 한계에까지 이르는 온갖 역겨운 설들만 난무하면서 정국의 향방을 가늠하기란 불가능해 보일 지경이다.

지역의 한 시민단체 관계자는 "모든 후보들이 포항시민의 선택을 받으려 하기보다는 당의 유력인사들에게 눈을 맞추려고 발버둥 치는 꼴이나 보이고 있으니 한심하기 그지없다"며, "민심은 곧 천심이니 반드시 시민들이 선택하는 방향으로 공천이 결정될 것"이라는 소견을 밝혔다.

이유진 기자  sdukli63@xinsegaenews.com

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